Москва
5 июня ‘20
Пятница

Японские гладкие киты практически уничтожены

В Беринговом море океанологи нашли, возможно, последнюю семью гладких японских китов. При помощи фотоидентификации и генетического анализа ученые выяснили: в мире осталось всего 28 особей этих животных.

Большинство видов китов входят в список животных, находящихся на грани исчезновения. И хотя в 1986 году Международная китобойная комиссия приняла мораторий на промысел, несколько стран документ не поддержали и продолжали убивать китов. В их числе Норвегия, Фарерские острова, Исландия, Гренландия, Канада, Россия и США. Особняком стоит в этом списке Япония, официально поддерживающая мораторий, но в научных целях вылавливающая больше китов, чем все вышеперечисленные страны -- даже больше Норвегии (880 против 640 китов в год). Всего после ратификации этого соглашения, по подсчетам ученых, уничтожено порядка 30 тыс. особей.

Берингово море -- остаток ареала

Американские ученые под руководством доктора Пола Уэйда (Paul R. Wade) из Научного центра рыбного хозяйства Аляски изучали популяцию японских гладких китов (Eubalaena japonica). Их ареал когда-то охватывал северную часть Тихого океана от Охотского до Берингова моря и Аляскинского залива, а численность достигала несколько десятков тысяч особей. Сейчас, по словам океанологов, этих животных можно встретить лишь в Беринговом море. Перед доктором Уэйдом стояла задача подсчитать их количество и определить пол.

Как сосчитать китов

Ученые подсчитывали численность китов в Беринговом море при помощи фотоидентификации (традиционного метода учета китов). Аэрофотосъемку проводили в период с 1998 года по 2001 год и в 2008 году. Фотографии с научно-исследовательских судов были сделаны в 1999, 2004 и в 2008 году. В 2005 и в 2007 году исследования проводились, но китов не обнаружили. Чтобы собрать материал для генетического анализа, ученые провели биопсию тканей китов в 1997, 1999, 2002 и 2004 году. Всего они собрали 43 образца, провели анализ их ДНК и установили видовую принадлежность животных и их пол.

«Данные, полученные нами по фотографиям и с помощью ДНК-анализа, практически совпадают. По фотографиям численность популяции составляет 31 особь, а по ДНК-анализу – 28. Из них 20 самцов и восемь самок», -- говорит доктор Уэйд.

«В чем причина такого преобладания особей мужского пола, сказать сложно. Но ясно одно -- это серьезная угроза для всей популяции. Эта самая маленькая популяция китов в мире. Например, популяция серых китов -- еще одного исчезающего вида -- состоит примерно из ста особей. Только такие реликтовые виды, как гренландский кит, обитающий у Шпицбергена, североатлантический гладкий кит в восточной части северной Атлантики и южный гладкий кит у берегов Чили и Перу, возможно, столь же малочисленны, как и японские гладкие», -- говорит доктор Уэйд.

Начало истребления и итог

Первые охотники за китами появились в Аляскинском заливе в середине XIX века. Сохранились их записи о небывалом количестве китов в этом месте. К концу XIX века американские охотники истребили практически всю популяцию. За это время было уничтожено примерно 23 тысячи животных.

Как ученые искали гладких японских китов, можно прочитать в журнале Biology Letters.

Читайте нас в Дзене
Подписаться
Полная версия